เส้นทางหลักของการแพร่เชื้อไวรัสตับอักเสบซีผ่านทางเลือดที่ติดเชื้อ แต่ในช่วง 40 ปีที่ผ่านมามีการให้แก่ผู้ป่วยจำนวนมากทั่วโลกผ่านผลิตภัณฑ์เลือดที่ติดเชื้อโดยไม่ตั้งใจ ไวรัสนี้ทำซ้ำในตับโดยเฉพาะและความเสียหายที่เกิดขึ้นทำให้เป็นสาเหตุของโรคตับทั่วโลก ถึงแม้ว่าไวรัสตับอักเสบซีสามารถเป็นอันตรายถึงตายได้ แต่การติดเชื้อเริ่มแรกมักไม่ค่อยมีอาการทางคลินิกใด ๆ

ด้วยเหตุผลที่ยังไม่ทราบสาเหตุ ผลก็คือบ่อยครั้งที่ไม่ได้รับการวินิจฉัยในช่วง 6-12 เดือนแรกหลังติดเชื้อ หากปล่อยให้ HCV ที่ไม่ได้รับการรักษากระจายไปทั่วตับกระตุ้นการตอบสนองการอักเสบในระดับต่ำ เป็นเวลาหลายเดือนการตอบสนองที่ไม่รุนแรงเหล่านี้ซึ่งมาพร้อมกับการซ่อมแซมตับที่ตามมาส่งผลให้เกิดแผลเป็นที่ละลายน้ำได้ งานหลักของตับคือการกรองสารพิษออกไป แต่ในระหว่างการติดเชื้อไวรัสตับอักเสบซีการสร้างเนื้อเยื่อตับที่ละลายน้ำได้และไม่เกิดการทำงานจะส่งผลให้การทำงานของตับลดลง ผลข้างเคียงที่สำคัญอย่างหนึ่งคือการสะสมของสารพิษซึ่งมักเรียกกันว่า “ดีซ่าน” หากผู้ป่วยไม่ทราบว่าตนเองติดเชื้อไวรัสตับอักเสบซีอาการแรกที่เห็นได้ชัดเจนคือผลข้างเคียงของโรคปอดตับ