ก่อนที่ซาฮาร่าจะกลืนกินเมืองและก่อนที่อาณานิคมของฝรั่งเศสจะกวาดล้างทิมบุคทูเป็นหนึ่งในศูนย์กลางการเรียนรู้ที่สำคัญที่สุดของโลก บรรณารักษ์ของเมืองรักษาต้นฉบับหลายพันเล่มปกป้องพวกเขาจากองค์ประกอบและความรุนแรง ต้นฉบับจำนวนมากถูกอพยพไปยังเมืองหลวงของมาลีในบามาโกในช่วงที่เกิดความรุนแรงในการแบ่งแยกดินแดนครั้งสุดท้าย

แต่มัสยิดที่มีเอกลักษณ์ของเมืองยังคงอยู่ทั้งสามคนที่สำคัญที่สุดวันที่กลับไปเท่าศตวรรษที่ 14 สถาปัตยกรรมดินของพวกเขาต้องการการบำรุงรักษาอย่างต่อเนื่องและผู้ดูแลในวันนี้ใช้เทคนิคเดียวกันเพื่อรักษาพวกเขาในฐานะผู้สร้างเดิม โบราณสถานที่รอดชีวิตมานานหลายศตวรรษหรือแม้กระทั่งนับพันปีนั้นไม่ได้หายดีในศตวรรษที่ 21